Studi Menunjukkan Wabah Black Death yang Membunuh 50 Juta di Eropa Dimulai di Asia Tengah

Studi Menunjukkan Wabah Black Death yang Membunuh 50 Juta di Eropa Dimulai di Asia Tengah


gracetzy.com - Analisis DNA korban wabah awal membantu para ilmuwan menentukan asal geografis Black Death

Lebih dari tujuh abad yang lalu, wabah pes yang dikenal sebagai Black Death menghancurkan Eurasia, menewaskan hingga 60% populasi, termasuk 50 juta orang Eropa, antara 1346 M dan 1353 M.

Terlepas dari konsekuensi sosial dan ekonomi yang menghancurkan, asal mula Black Death gelombang pertama dari apa yang menjadi pandemi selama hampir 500 tahun terus menghindari para peneliti. Para ilmuwan mengetahui bakteri yang bertanggung jawab, yang disebut Yersinia pestis, menyebar dari hewan pengerat ke manusia, seringkali melalui kutu apa yang dikenal sebagai limpahan zoonosis tetapi mereka tidak dapat menunjukkan dengan tepat wilayah di mana peristiwa limpahan awal terjadi.

Temuan dari sebuah studi baru yang diterbitkan Rabu di jurnal Nature menunjukkan misteri yang sudah berlangsung lama dapat dihentikan. Dengan menggunakan analisis DNA dan bukti arkeologis, sekelompok peneliti dari seluruh Eropa dan Asia menemukan bukti yang menunjukkan bahwa Black Death berasal dari komunitas perdagangan yang terletak di wilayah pegunungan Tian Shan di Kyrgyzstan modern di Asia Tengah, tepat di sebelah selatan ibu kotanya, Bishkek.

Studi Menunjukkan Wabah Black Death yang Membunuh 50 Juta di Eropa Dimulai di Asia Tengah

"Studi baru ini melemahkan klaim bahwa mungkin ada reservoir wabah di Eropa, setidaknya sebelum Black Death," kata Dr. Nils Christian Stenseth, ahli biologi evolusioner di University of Oslo yang tidak terlibat dalam penelitian ini.

Penggalian arkeologi pada akhir abad ke-19 dari dua kuburan Kristen di dekat Danau Issyk-Kul di Kirgistan mengungkapkan sebuah pemukiman telah dilanda epidemi yang tidak diketahui antara tahun 1338 dan 1339. Baru-baru ini, Philip Slavin, seorang sejarawan di Universitas Sterling dan rekan penulis penelitian tersebut, dibantu dengan penerjemahan prasasti batu nisan yang ditulis dalam bahasa Suryani, dialek Aram, yang menandai kuburan kuburan yang berisi orang-orang yang telah meninggal karena "wabah".

“Ini mungkin salah satu tempat paling awal wabah mulai menginfeksi orang. Kemungkinan besar pasien nol mungkin adalah orang di komunitas ini atau orang terdekat,” katanya.

Menggunakan batu nisan ini sebagai panduan, para peneliti mengidentifikasi tujuh individu yang sebelumnya telah digali dari dua kuburan ini untuk menguji petunjuk Y. pestis. Mereka mengekstrak dan mengurutkan DNA dari gigi korban sampar ini. Jejak genetik Y. pestis, bakteri yang ditularkan melalui darah, lebih mungkin terawetkan dengan baik di gigi daripada tulang mengingat bahwa gigi kaya akan pembuluh darah selama hidup seseorang, menurut Maria Spyrou, rekan penulis studi dan peneliti postdoctoral di University of Tübingen di Jerman. Para peneliti kemudian membandingkan DNA itu dengan DNA bakteri lain yang diekstraksi dari korban wabah yang meninggal di seluruh Eropa pada abad-abad setelah Black Death.

Studi Menunjukkan Wabah Black Death yang Membunuh 50 Juta di Eropa Dimulai di Asia Tengah

Mereka menemukan bahwa strain Y. pestis yang bertanggung jawab atas epidemi yang menghancurkan pemukiman Tian Shan adalah nenek moyang langsung dari strain yang menyebabkan Black Death.

“Kami tidak hanya menemukan nenek moyang Black Death, kami benar-benar menemukan nenek moyang dari mayoritas galur yang beredar di dunia saat ini,” kata Dr. Johannes Krause, direktur di Institut Max Planck untuk Antropologi Evolusioner dan studi lain. pengarang.

Sangat mungkin, kata Dr. Slavin, tupai tanah besar yang dikenal sebagai marmut menularkan bakteri tersebut kepada orang-orang di daerah tersebut. “Tikus memainkan peran yang sangat signifikan pada tahap selanjutnya,” tambahnya. Daerah tersebut masih menjadi rumah bagi beberapa populasi hewan pengerat liar yang membawa Y. pestis .

“Sebenarnya, penyebarannya hampir di seluruh dunia,” kata Dr. Spyrou tentang bakteri tersebut, menambahkan bahwa peningkatan kebersihan dan antibiotik membantu memusnahkan wabah saat terjadi, baik di Asia Tengah dan sekitarnya.

Ini bukan pertama kalinya para ilmuwan mengurutkan DNA korban wabah. Sekitar satu dekade yang lalu, para peneliti mulai mengurutkan genom bakteri dari korban wabah yang telah meninggal di London dan situs lain di Eropa. Tetapi bukti DNA semacam itu tidak ada di Asia Tengah sampai sekarang, yang membuat sulit untuk menjelaskan apakah Black Death dimulai di stepa Eurasia timur laut di Mongolia, Cina, Asia Selatan atau Tengah, atau di daerah dekat Laut Hitam dan Laut Kaspia, di antara mereka. yang lain, kata Dr. Spyrou.

“Ini adalah pertanyaan yang telah diperdebatkan selama 100, mungkin 200 tahun,” katanya. “Kami akhirnya bisa benar-benar mengatasinya.”

Setelah wabah awal ini pada tahun 1338, wabah tersebut kemungkinan menyebar ke barat ketika komunitas di Asia Tengah berdagang dengan orang-orang yang bepergian di sepanjang rute perdagangan Jalur Sutra, yang melintasi wilayah Tian Shan dan berakhir di Asia Kecil, di antara rute lainnya.

“Berpotensi hubungan perdagangan inilah yang memindahkan bakteri 3.000 kilometer [1.865 mil] barat, sampai ke Laut Hitam dalam waktu kurang dari satu dekade,” kata Dr. Spyrou. “Dan kita tahu bahwa perdagangan memiliki peran yang sangat penting dalam menyebarkan wabah dari Laut Hitam ke Eropa.”

Studi Menunjukkan Wabah Black Death yang Membunuh 50 Juta di Eropa Dimulai di Asia Tengah


Ketika dunia terus hidup melalui pandemi Covid-19 , para peneliti mengatakan temuan baru mengenai asal-usul Black Death ini semakin menyoroti pentingnya dan kesulitan untuk memahami bagaimana penyakit yang muncul berkembang dan menyebar .

“Pengetahuan yang kita dapatkan dari menggunakan DNA purba untuk memahami pandemi di masa lalu sangat penting, karena itu memberi kita kesempatan untuk memahami faktor-faktor mendasar yang dapat menyebabkan pandemi,” kata Dr. Spyrou.

Hendrik Poinar, direktur Pusat DNA Kuno di Universitas McMaster di Ontario, Kanada, dan yang tidak terlibat dalam penelitian ini, mengatakan bahwa seperti halnya Covid-19, hampir tidak mungkin untuk secara tepat menentukan kasus wabah pertama di dunia. Abad ke-14 “karena ini bukan peristiwa tunggal, banyak peristiwa yang bersatu pada waktu yang sama.”

“Namun kami terus berusaha, karena manusia membutuhkan cerita asal-usul,” kata Dr. Poinar.
© gracetzy. All rights reserved. Distributed by Pixabin